VPN’s, of Virtual Private Networks, zijn programma’s die zijn geïnstalleerd in elk apparaat dat een internetverbinding heeft om veilig te kunnen navigeren door alle gevaren die op het web te vinden zijn.

Naar schatting heeft ongeveer een vijfde van de internetgebruikers ooit een VPN gebruikt, om verschillende redenen. Over het algemeen komen ze meer voor onder de jongere bevolking, hoewel de statistieken toenemen naarmate het opleidingsniveau van de gebruikers verbetert.

Vervolgens analyseren we kort het gebruik van VPN’s en bestuderen we de voor- en nadelen van het gebruik van een gratis dienst.

Het gebruik van een VPN

Volgens de meeste statistieken en marktstudies die we hebben kunnen raadplegen, is de belangrijkste reden om een VPN te installeren het ontsluiten van multimediacontent. Virtuele contentplatforms zoals Netflix zijn de belangrijkste oorzaak dat gebruikers dit soort software op hun apparaten installeren, ondanks hun constante inspanningen om dit te vermijden.

In feite is dit bedrijf begonnen met een vruchteloze kruistocht om het gebruik van VPN’s door haar klanten te voorkomen, waardoor ontwikkelaars gedwongen worden om nieuwe manieren te vinden om detectie te voorkomen en een nieuwe technologische revolutie in de wereld van online privacy te veroorzaken.

Het gebruik van een VPN is echter niet beperkt tot het ontsluiten van inhoud. De veiligheid, die een topprioriteit zou moeten zijn, staat helaas onderaan de lijst.

De belangrijkste redenen hiervoor zijn het gebruik van sociale netwerken, websites en nieuwe internetdiensten in het algemeen.

Andere belangrijke drijfveren voor het gebruik van het VPN zijn censuur en gerechtelijke of politieke vervolging. Hoewel deze factor in veel delen van de wereld niet aanwezig is, moeten helaas miljoenen mensen hun identiteit verbergen om zich te kunnen uiten of informatie te krijgen in landen waar geen volledige vrijheid van meningsuiting bestaat.

Last but not least nemen veel gebruikers hun toevlucht tot virtuele privénetwerken om torrents of andere P2P-diensten te downloaden, te communiceren met familieleden en geliefden in het buitenland of toegang te krijgen tot persbureaus in andere landen.

Het gebruik van VPN op mobiele apparaten is de afgelopen jaren exponentieel gegroeid en komt tegemoet aan een duidelijke behoefte, aangezien we steeds meer gebruik maken van smartphones en tablets, waardoor een grote hoeveelheid gevoelige informatie wordt geïntroduceerd.

De valse beloftes van gratis VPN

Bij het lezen van de gevaren van onbeschermd browsen en het meervoudig gebruik dat van een VPN kan worden gemaakt, evenals van proxydiensten, is er geen twijfel over mogelijk dat veel mensen geneigd zijn om deze diensten gratis in te huren.

Onder de prioriteiten van veel internetgebruikers bij het zoeken naar een VPN, staan besparingen en zuinigheid vaak boven andere, zoals de mogelijkheid tot maatwerk, encryptiesystemen, beschikbare talen of klantenservice.

Maar de waarheid is dat meer aandacht voor het economische aspect dan deze andere aspecten die we hebben genoemd, een veelgemaakte fout is die op de lange termijn erg duur kan uitvallen. In feite zullen we hieronder zien waarom het installeren van een gratis VPN tegen de hoofddoelstellingen van een virtueel privaat netwerk in kan gaan.

De beste premium VPN-diensten onderscheiden zich onder andere door hun vermogen om uw surfgedrag te beschermen en te verbergen zonder dat u uw webactiviteiten hoeft bij te houden. In feite beweren velen van hen dat ze niet eens toezicht houden op het gebruik van hun eigen software door hun klanten, en dat ze dit op de juiste manier adverteren als een voordeel.

Daarom zijn de meest betrouwbare VPN’s de VPN’s die geen maximaal toegestaan aantal apparaten hebben. Dit is precies het tegenovergestelde van wat vrije VPN’s doen. Het is bekend, en gemakkelijk te controleren aan de hand van de hoeveelheid klachten die ze jaar na jaar ontvangen, dat dit soort bedrijven in detail controleren wat de gebruikers die hun programma’s installeren doen.

Het ergste is echter niet dat ze informatie bewaren en verzamelen, maar wat ze met die gegevens doen: ze verkopen ze aan de hoogste bieder, of staan geïnteresseerde derden toe om ze voor commerciële doeleinden te gebruiken.

Bovendien is de investering in nieuwe technologieën die ze maken, omdat ze gratis zijn, vaak erg laag en onvoldoende, en dit maakt ze gemakkelijke doelwitten en kwetsbaar voor aanvallen van hackers die hun verdediging gemakkelijk kunnen doorbreken, zelfs als deze gratis VPN’s geen slechte bedoelingen hebben.